晚清名臣左宗棠病故後,二等恪靖侯爵位傳給了誰?

從1876年4月出兵肅州,到1878年1月收複和田,左宗棠率領大軍隻用了不到兩年的時間,就將除伊犁以外的新疆領土全部收複回來,創造了晚清領土失而複得的奇跡。

對於左宗棠立下的天大功勞,清廷當然要進行嘉獎。

此前,左宗棠因為參與平定太平天國運動,封爵一等恪靖伯。此次,清廷將他晉封為二等恪靖侯:“欽差大臣大學士陝甘總督左宗棠,籌兵籌餉,倍曆艱辛,卒能謀出萬全,膚功迅奏,著加恩由一等伯晉為二等候。”許多人瞧不起二等恪靖侯,但這已經是湖湘子弟中僅次於曾國藩的爵位。曾國藩被封為一等毅勇侯,略高於左宗棠。曾國荃被封為一等威毅伯,低於左宗棠。

值得注意的是,左宗棠,包括曾國藩、曾國荃等人的爵位,是允許傳襲給後代的。因此,當左宗棠步入人生的最後關頭時,麵臨著把二等恪靖侯爵位傳給誰的問題。

左宗棠一生迎娶了一妻一妾,生育了4子4女。幸運的是,在嬰兒死亡率極高的清朝,左宗棠的4子4女均有驚無險地活到了成年。爵位傳子不傳女,左宗棠4個女兒首先被排出承襲爵位的隊伍之外。4個兒子,誰能得到二等恪靖侯爵位?

左宗棠長子叫左孝威,生於1846年。次子叫左孝寬生於1847年。三子叫左孝勳,生於1853年。四子叫左孝同,生於1857年。按照道理,左宗棠長子左孝威具有繼承二等恪靖侯爵位的優先權,可不幸的是,深得左宗棠關愛的左孝威,在隨同左宗棠出征新疆時,染病身亡,年僅27歲。

接下來,是不是就把二等恪靖侯爵位傳給次子左孝寬呢?

左宗棠經過慎重考慮,決定將二等恪靖侯爵位傳給左孝威的長子左念謙,而非次子左孝寬。這實質上是遵循古代儒家“立嫡”的理念,即“立嫡以長不以賢,立子以貴不以長”。左孝威是左宗棠妻子周詒端所生,為嫡長子;左孝寬、左孝勳、左孝同為左宗棠妾張氏所生,為庶子。在繼承權上,嫡係優於庶係。左宗棠選嫡定長,一方麵名正言順,避免兒輩怨言、孫輩糾紛;另一方麵也是對左孝威的補償。

類似的事情發生在明朝。

當年,明太祖朱元璋很早就選擇嫡長子朱標為(王位)皇位繼承人。後來,朱標英年早逝,讓皇位繼承人出現了懸念。朱元璋子女眾多,除了朱標外,還有好幾位成年兒子。朱元璋沒有考慮這些成年兒子,而是直接把朱標的長子朱允炆培養為皇位繼承人,明確表示將由他來傳承明朝基業。當朱元璋病逝後,也正是朱允炆繼承了他的皇位,是為建文帝。

1885年9月5日,左宗棠在留下“臣督師南下,迄未大伸撻伐,張我國威,遺憾平生,不能瞑目”的遺言後,病逝福建福州軍中,享年73歲。清廷追贈太傅,諡號“文襄”, 入祀京師的昭忠祠、賢良祠,並在他的家鄉湖南以及他所立功的諸省建立專祠,供後人懷念。對於左宗棠的二等恪靖侯爵位,清廷遵循他的安排,由左念謙繼承。

左宗棠一生致力於保家衛國,沒有多少時間和精力來為子女規劃人生事業,因此他的子女們大多數沒做過大官,籍籍無名,名不見經傳。左念謙雖然繼承了左宗棠的二等恪靖侯爵位,各種文獻資料上也少有他的事跡。倒是一名叫安維峻的諫官,曾經在一份奏折裏提到過左念謙的名字。

安維峻是甘肅秦安縣人,1880年考中進士,官至福建道監察禦史。監察禦史屬於諫官,負責監察文武官員。安維峻性情耿直,不阿權貴。他見到朝廷重臣李鴻章、岑毓英的子侄捐保取巧,非常生氣,寫了一道奏折來彈劾李鴻章、岑毓英。

在奏折裏,安維峻舉例左宗棠雖然功業倍於岑毓英,名望也高於李鴻章,卻清白傳家,不肯拿出生前所得的廉俸為子孫捐官。

安維峻在奏折裏還提到一件事情:左宗棠的嫡長孫左念謙世襲了一等侯爵的爵位,官至通政使司副使(正四品),但保持了清正廉潔的家風。當他病故都門後,家裏竟然貧困得拿不出錢來收殮。最後,還是同鄉京官徐樹銘、龍湛霖伸出援手,讓左宗棠的嫡長孫才歸葬湖南湘陰老家。

安維峻的奏折傳出去後,見到這份奏折的人無不唏噓不已。

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