發生了天京事變的太平天國,憑什麽還能堅持了8年?

對於席卷了大半個中國的太平天國運動來說,發生在1856年的天京事變,是一個由強盛轉向衰敗的轉折點。

在這之前,太平天國兵強馬壯,鬥誌旺盛,令行禁止,臂指自如,從一個勝利走向另一個勝利。在北伐和西征中,太平天國分別隻派出了區區幾萬人,就打得清軍人仰馬翻,疲於奔命。不可一世的曾國藩,帶著湘軍出馬之初,就被太平軍打了兩個悶棍,兩次都鬱悶得想自殺殉國。

在這之後,太平天國最有戰鬥力的軍隊毀於一旦。精英將領死的死,逃的逃,人心渙散。受此影響,太平天國在各大戰場屢戰屢敗,被迫收縮防線,丟棄了湖北、江西的大部分根據地。

不過,如果我們來看一下時間線,發現天京事變雖然嚴重地削弱了太平天國的領導和軍事力量,但太平天國仍然堅持了8年之久。期間,太平天國甚至還第二次攻破江南大營和江北大營,並攻占了杭州和蘇州,將控製區域第一次擴展到富庶繁華的江浙一帶。

問題來了,發生了天京事變的太平天國,憑什麽還能堅持了8年之久?

一方麵,是石達開以及李秀成、陳玉成等一批年輕將領發揮了中流砥柱的作用。

在天京事變中,太平天國損失了楊秀清、韋昌輝、秦日綱這3位能征善戰的軍事首領,趕跑了石達開。當年在永安建製裏封的5個王,即東王楊秀清、西王蕭朝貴、南王馮雲山、北王韋昌輝、翼王石達開,一下子就不見了3個。由於蕭朝貴、馮雲山早不早地就戰死,永安五王消失殆盡。

幸運地是,當石達開離開天京後,並沒有投靠清廷,而是帶領一支軍隊轉戰於安徽、江西、浙江、福建、湖南、廣西、四川等地,配合太平天國兄弟部隊作戰,或救援被清軍圍困的太平軍。

石達開是一位傑出的軍事將領,在太平天國中威信頗高。在石達開的率領下,這支軍隊多次取得勝利。雖然石達開在浙江、福建創建根據地的努力最終失敗了,但牽製了大量的清軍,在很大程度上減輕了清軍對天京的壓力。

在石達開以外,一批年輕的將領脫穎而出,成為太平天國後期的頂梁柱。他們以李秀成和陳玉成為代表。

天京事變後,老將的凋零,讓洪秀全麵臨著無人可用的尷尬情況。為此,他隻好起用了一批年輕將領,33歲的李秀成和27歲的陳玉成,得到了嶄露頭角的機會。他們也用自己的優異表現,回報了洪秀全的信任。

在1858年初,清軍在天京外圍重建了江南大營和江北大營,將天京重重圍困。當年,李秀成、陳玉成配合作戰,一舉攻破了江北大營,並在三河之戰中擊斃了湘軍悍將李續賓。1860年,李秀成、陳玉成再次配合,以“圍魏救趙”之策攻破了江南大營,一鼓作氣地攻入江浙地區,占領了杭州和蘇州,威脅到上海。

隻不過,石達開、李秀成、陳玉成雖然取得了一定的戰果,延緩了太平天國覆滅的進程,但不能從根本上扭轉太平天國由盛轉衰的局勢,失敗在所難免。

另一方麵,是第二次鴉片戰爭的爆發。

在天京事變發生的同年,即1856年,第二次鴉片戰爭爆發。英國借口“亞羅號事件”,法國借口“馬神甫事件”,聯合發起了這場侵略戰爭。

第二次鴉片戰爭斷斷續續地打了4個年頭。期間,英法聯軍攻占了廣州城,並在1860年經過天津攻占了京城。鹹豐皇帝帶著慈禧太後倉皇逃出京城。當英法聯軍來到著名的皇家園林圓明園後,大肆劫掠,還放了一把火掩飾他們犯下的罪行。

毫無疑問,由於第二次鴉片戰爭的爆發,清廷不得不將大量精銳部隊抽調過來對付英法聯軍,因而被迫處於兩線作戰狀態。太平天國麵臨的軍事和政治壓力,在一定程度上有所減輕,從而能夠度過天京事變之後最艱難的幾年。

1860年,清廷與英國、法國、俄國分別簽訂《北京條約》,宣告第二次鴉片戰爭結束。戰爭結束了,英國、法國反過來支持清廷與太平軍作戰。以英國軍官戈登組建的洋槍隊“常勝軍”和法國軍官日意格組建的洋槍隊“常捷軍”,出現在戰場上,給太平軍帶來極大的麻煩。

最終,太平天國在清廷與英法列強的聯合扼殺下,覆滅了。

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