英勇善戰的太平軍,為什麽沒有打造一支強大的水師部隊?

在晚清時期,水師在戰爭中發揮的重要性越來越大。在很大程度上,曾國藩、曾國荃統領的湘軍,之所以能夠攻破太平天國都城天京,是因為湘軍水師控製了長江中下遊,將天京困成了一座孤島。

正因為此,湘軍水師統領得到了清廷的重用。楊嶽斌、彭玉麟均官至總督,成為位高權重的封疆大吏。

那麽,為什麽英勇善戰的太平軍,不打造一支強大的水師部隊呢?

其實,太平軍最初有一支水師部隊。

太平軍以陸師起家,擅長陸戰。1852年12月,當太平軍攻克了位於洞庭湖邊的益陽和嶽州後,獲得了大批船隻。東王楊秀清任命祁陽縣木材商唐正財為典水匠,利用這些船隻組建了一支水師部隊,分為前、後、左、右、中五軍,總計2萬餘人。

在1855年之前,太平軍水師與湘軍水師在長江沿岸進行拉鋸戰。由於湘軍水師船隻少,經驗不足,屢吃敗仗。在靖港水戰和湖口之戰中,湘軍主帥曾國藩兩吃敗仗,羞愧得差點自殺殉國。那時候,太平軍水師占據了長江中遊地帶的控製權。

可是,隨著湘軍水師的日益壯大,太平軍水師逐漸喪失對長江中下遊的控製權。1863年11月10日,戈登率洋槍隊“常勝軍”進攻蘇州時,唐正財奉命率部馳援,在無錫梅村太湖的戰鬥中不幸中彈戰死。至此,太平軍水師徹底解體,黯然退場。

太平軍水師被後來居上的湘軍水師幹掉,既是造化弄人,也是曆史必然。太平天國的統帥們,根本就沒有把水師當作一支獨立的作戰部隊來打造。

按照太平天國給水師的定位來看,太平軍水師隻是負責江河作戰的保障任務,協助陸師作戰。這就意味著,太平天國不會在水師上投入更多的資源,來購買、建造艦船,配備新式武器,訓練水師隊伍。太平軍水師隻好使用民用船隻,改造成戰船,武器簡陋不堪。所招募的水師隊伍,多數隻能駕馭船隻,不懂得如何與敵人進行水戰。

打仗少不了磨損。太平軍水師缺乏後勤保障,船隻打壞一隻,就減少一隻,沒有補充。

太平天國為什麽不將水師作為一支獨立作戰部隊來打造?一方麵固然是因為洪秀全、楊秋秋為首的領導層缺乏戰略眼光,看不到水師部隊蘊含的巨大潛力;另一方麵也是因為太平軍中缺少精通水戰的將帥之才。

太平天國名將羅大綱,在投身太平軍之前,就是一名精通水戰的艇軍首領,“往來茭塘一帶,出沒無常”。可是,羅大綱到了太平軍後,沒有擔任水師統帥,而是另有所用。擔任水師將領的唐正財,雖然熟悉水性,精通船務,但卻不懂行軍作戰,也不懂如何操練部隊。

然而,就算太平天國有心打造水師部隊,而且擁有專業的水師將領,就能夠訓練出一支能夠與湘軍水師抗衡的水師部隊嗎?

不存在的。

隨著熱兵器時代的到來,打造水師成為一件很“燒錢”的事情,需要耗費大量的人力、物力、財力。當年,李鴻章奉命組建北洋水師,每年都要耗費400萬兩銀子,讓國家財力相當緊張。太平天國能與清廷相比?

太平天國運動發展迅速,在短短2年之內就從西南邊陲打到了長江沿岸,定都天京,並派遣一支北伐軍威脅到京畿重地。可是,太平天國“打一槍換一個地方”,沒有建立穩固的根據地,所擁有的地盤非常有限,能夠調動的資源,遠遠不能與清廷相比。在資源不多的情況下,太平天國隻能將財力盡可能地向陸師傾斜,水師就變成了“隨緣”的狀況。

相比之下,清廷就非常重視水師的作用。曾國藩、左宗棠、李鴻章等將領都舍得花錢投入到水師建設上。就以曾國藩的湘軍而言,在湖南、江西等地擁有造船廠,可以製造、維修各種類型的船舶。這些造船廠製造的船舶,當然遠遠不能跟英國、法國、德國等西方列強的近代艦船相提並論,但與太平軍水師那些由民船改造的陳舊船隻相比,仍然具備壓倒性優勢。

在太平軍的領導層裏麵,石達開是一位具有戰略眼光的將領。他很早就注意到水師的重要性,在1855年湖口之戰後,石達開啟動了一項造船的計劃。

可是,一年後,天京事變爆發。石達開被迫率部出走,造船計劃無疾而終。

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