乾隆皇帝活了88歲,期間發生了哪些世界性大事件?

生於1711年9月25日,死於1799年2月7日的乾隆皇帝,是中國曆史上最長壽的皇帝。

他一生經曆了從祖父、父親、自己、兒子、孫子、曾孫、元孫(玄孫)七代人,在74歲時實現了中國人夢寐以求的五世同堂——如果他再掙紮一下,多活一年多時間,就會跨入19世紀,成為與美國科學家愛因斯坦、英國首相丘吉爾、喜劇大師卓別林、小說家海明威同時代的人。

乾隆皇帝活在世界上的88年裏,世界發生了許多影響深遠的大事件,產生了翻天覆地的變化。有的事件,乾隆皇帝也一定程度地受到了影響。

首先當然是工業革命。

工業革命始發於18世紀60年代,發源於英國中部地區,以珍妮紡紗機的發明而揭開序幕。從那時候到19世紀40年代,在長達近百年的時間裏,英國、法國、美國等歐美主要國家先後完成了工業革命。

珍妮紡紗機發明的那一年,是1765年,乾隆皇帝54歲。他在皇帝寶座上已經呆了20個年頭。1782年,瓦特改良蒸汽機時,乾隆皇帝71歲。當時,清朝與西方並沒有處於完全隔絕的狀態。在康熙時期以來,陸續有一批法國、英國、葡萄牙傳教士,曆經艱難險阻來到中國,在將西方工藝品、鍾表、藥品等送給中國皇帝的同時,還將發生在歐洲的重大事件,向中國皇帝做了報告。

然而,工業革命進行之初,各種技術、產品並不成熟,不足以引起中國皇帝的重視。因此,當馬戛爾尼使團將最新發明的蒸汽機、梳理機、棉紡機、織布機、天體運行儀、連發手槍等送給乾隆皇帝時,乾隆皇帝並沒有表現出很驚訝的樣子,將它們當作“奇技淫巧”的產物,統統鎖到倉庫裏。

第二件大事件,是美國獨立戰爭。

1775年4月19日清晨,北美萊克星頓小鎮響起一陣激烈的槍聲,揭開了美國獨立戰爭的序幕。5月10日,北美各殖民地代表在費城召開第二屆大陸會議,建立了大陸軍,並任命喬治·華盛頓為總司令。

隨後,華盛頓帶領大陸軍取得獨立戰爭的勝利,成為了美國第一任總統。

當華盛頓被任命為大陸軍總司令時,乾隆皇帝在幹什麽呢?

1775年,乾隆皇帝派遣大軍,平定了準噶爾部首領達瓦齊的叛亂;出台了所有商民一概不準擅自越過邊境進行貿易的規定;繼續平定大小金川之亂……

乾隆皇帝忙著管理超過1000萬平方公裏的龐大帝國,顧不上關心遙遠北美大陸上發生的美國獨立戰爭。1784年8月28日,已經贏得獨立戰爭勝利的美國,派遣了一艘貨輪,滿載著人參、皮革、毛衣、胡椒、棉花、鉛等商品,經過150天的漫長旅程,抵達中國廣州黃埔港。

正如當時的中國對美國一無所知,美國也不了解這個古老的東方帝國。美國以為,中國一定與英國一樣,有一位女王,因而將這艘貨輪取名為“中國女皇號”(the empress of china)。

第三件大事件,是法國大革命。

1765年,法國國王路易十五派遣了兩支傳教團來到中國,受到了乾隆皇帝的熱情接待。乾隆皇帝計劃仿效祖父康熙皇帝的做法,派遣一支使團前往法國。可是,就在這支使團即將成行之際,法國爆發了大革命。

憤怒的民眾攻陷了象征專製統治的巴士底監獄,釋放了7名犯人。後來,法國將攻陷巴士底監獄的7月14日,作為國慶日。不僅如此,法國民眾還以叛國罪的罪名,將國王路易十六推到斷頭台上處死。統治法國幾個世紀的波旁王朝迅速土崩瓦解。

法國爆發大革命的信息,逐漸傳到了中國。乾隆皇帝立即下令,斷絕與法國的所有往來聯係,派往法國的使團不再成行。

毫無疑問,乾隆皇帝對路易十六之死,產生了兔死狐悲的哀傷,加緊了對白蓮教徒的搜捕和殺戮。這樣一來,又更加激起了民眾的反抗。白蓮教起義、天地會起義、苗民起義,一波未平一波又起,讓清廷焦頭爛額,讓清軍疲於奔命。

從18世紀初,到18世紀末,世界各地重大事件層出不窮,世界形勢正在悄然發生改變。李鴻章所說“三千年未有之大變局”已經出現了苗頭。正所謂“天下大勢,浩浩湯湯。順之者昌。逆之者亡”。

乾隆皇帝沒有看到這些變化,依然陶醉在“康乾盛世”的繁榮裏麵,還在接見英國馬戛爾尼使團時時,傲慢地聲稱“天朝統馭萬國”“天朝撫有四海”“天朝物產豐盈,無所不有,原不藉外夷貨物,以通有無”等,完全沒有意識到“康乾盛世”進入到尾聲,他給子孫後代留下的隻是一個千瘡百孔的爛攤子。

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