兩百年前一場地震,讓一個世界強國變成了歐洲二流

明朝時期,來自萬裏之遙的葡萄牙闖進來,最初以支付租金的方式,後來以強行占有的方式,將澳門變成了葡萄牙事實上的殖民地。

我們以現在的眼光看,葡萄牙國土麵積不到10萬平方公裏,還不及中國浙江省的麵積大,是誰給了他勇氣跑到中國來跑馬圈地?梁靜茹嗎?

其實,在15世紀至16世紀,葡萄牙都是世界上首屈一指的強國。葡萄牙全盛時期,在非洲、亞洲、美洲都擁有大片殖民地,不論在經濟、政治、文化上,都遠遠超越西班牙、英國、荷蘭、法國等其他歐洲國家。

不過,到了17世紀和18世紀,隨著西班牙、英國、荷蘭等國的崛起,葡萄牙實力有所下降,世界強國的地位已經受到了一定威脅,但仍然沒有走上衰敗的道路,直到一場大地震的發生……

1755年11月1日早上9時40分,葡萄牙首都裏斯本,21萬居民突然感受到驚天動地的強烈震顫。後來,幸存者對這場大地震描述如下:“城市被無形的重力強烈震顫,建築物高低錯落的房頂就像麥浪在風中波動。接著是較強的晃動,許多建築物的門窗和牆體瀑布一樣墜落到街上,變成掩埋死傷者的墳墓。”

一名正在裏斯本旅遊的英國遊客則寫道:“我以為整個城市都要沉到地底下了。 在一些地方躺著車輛,其主人、馬和騎士幾乎全被壓死;這裏是母親抱著嬰兒,那裏是盛裝的婦女、紳士和工人;有些人的背或腿被壓斷,另一些人被大石頭壓住胸部;有的幾乎完全被埋在廢墟裏。”

在持續震蕩了3.5——6分鍾後,整座繁華熱鬧的城市被夷為平地。

事後人們知道,這是一場規模達到裏氏震級9級的大地震。震中位置為裏斯本以西約100公裏的大西洋底,地震有感半徑達到了200公裏。

大地震產生了更加嚴重的次生災害。

首先是火災。11 月1 日當天正好是“萬聖節”,地震發生時幾千名教徒正在教堂做彌撒,點燃了彌撒爐火。地震將彌撒爐火掀翻,引發了火災。那時候,城市建築大部分為木質結構,這就使得火災在全城範圍蔓延開來。

許多居民逃過了地震的魔掌,卻葬身於熊熊烈火之中。

其次是海嘯。這次裏斯本地震發生在大西洋底,引發了一場浪高達30米的海嘯。海嘯襲擊了裏斯本海岸,洪水湧進城裏,造成了洪災,將逃過地震和火災的幸存者帶入大海:“一些人逃到碼頭並乘上了岸邊船隻試圖離開,地震之後大約半個小時,一次大規模的海嘯衝進裏斯本。90分鍾以後,海嘯卷走了他們。”

肆虐的海嘯,不但襲擊了裏斯本,還讓英國、荷蘭、北非摩洛哥的海岸遭到嚴重損失。由於地震強度太高,還發生了明顯的地球自由振蕩。

據統計,1755年裏斯本大地震奪去了9萬條生命,是裏斯本總人口的三分之一。全城大部分建築被摧毀。

在這之前,裏斯本是葡萄牙全國的政治、經濟、文化中心,還是全國第一大港口。裏斯本大地震席卷了這一切,給葡萄牙經濟帶來無法承受的災難。受裏斯本大地震的衝擊,葡萄牙在經濟、軍事等領域出現了衰敗的跡象。到18世紀末,葡萄牙已經被英國、法國超越,直至淪為了歐洲二流國家。

如果說裏斯本大地震對人類有所貢獻,那就是人們在災後通過調查地震的經過和結果,催生了現代地震學。同時,歐洲啟蒙運動哲學家和思想家盧梭、康德等人試圖從哲學上來解釋地震的原因,又推動了哲學的發展。

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