他修建了中國最賺錢的公路和大橋,資產曾超過李嘉誠

2018年10月24日,項目總投資額達1269億元的世界上最長跨海大橋——港珠澳大橋開通運營。港珠澳大橋的建成通車,極大縮短香港、珠海和澳門三地間的時空距離,被業界譽為橋梁界的“珠穆朗瑪峰”,被英媒《衛報》稱為“現代世界七大奇跡”之一。

鮮為人知的是,早在30多年前,就有人提出了港珠澳大橋的建設構想。他就是本文的主人公——香港富商胡應湘。1983年,胡應湘公開提出修建一座連接香港和珠海的跨海大橋,名為伶仃洋大橋。伶仃洋大橋項目在上世紀90年代被擱置,替而代之的是規模更大的港珠澳大橋。

胡應湘於1935年出生於香港,他父親叫胡忠,早年以開出租車謀生,後來成立了出租車公司,成為香港有名的“的士大王”。因此,胡應湘算是一名“富二代”。含著“金鑰匙”長大的胡應湘,並沒有成為紈絝子弟,學習非常努力,考上了著名的美國普林斯頓大學,在土木工程係學習。普林斯頓大學是世界頂尖級大學,當時胡應湘是普林斯頓大學唯一一名香港學生。

1958年,胡應湘從普林斯頓大學畢業。他沒有留在美國工作,而是回到香港。按照他的說法,就是“學了那麽多東西,應該為香港做點貢獻”。

胡應湘回到香港,獲得了“工程師”和“建築師”資格後,極力說服父親胡忠,將家族生意從車隊轉為房地產。因為,他學習的是土木工程,搞建築或土木工程是他的專長。那麽,他是怎麽說服父親的呢?用事實說話。胡應湘親手完成了一項10層樓的商品房項目,獲得了數倍的利潤,從而讓父親心動了。

隨後,胡應湘創辦了合和實業有限公司,並於1972年在香港上市。

上世紀70年代,香港房地產市場迎來蓬勃發展的“黃金時代”,合和公司的股價一再飆升。到1973年3月,合和實業的股價已經從發行時的5元,上漲到30元,整間公司市值高達36億元,是當時香港市值最高的華資房地產公司,超過了同期上市的李嘉誠的長江實業。那時候的胡應湘,身家遠遠高於李嘉誠。

胡應湘沒有想到,自己最精彩的篇章,是在內地完成的。

胡應湘曾經於上世紀70年代中期,來到北京、上海、大連、西安、成都、重慶、武漢等地參觀考察,感受舉國上下的群情振奮。他決定,將合和實業發展的重心轉移到內地來。他提出,內地要招商引資,不妨從建設高級酒店開始。於是,胡應湘聯合李嘉誠、郭德勝、馮景禧、李兆基、鄭裕彤等人,聯袂在廣州投資修建了一家五星級酒店——中國大酒店。

1984年,中國大酒店落成開業。在很長的時間裏,中國大酒店是外來投資者了解內地的一扇窗口,是廣州的地標性建築之一。到了今天,中國大酒店依然是廣州最好的高級酒店之一,成功接待了來自世界各地的商務旅行者和國家領袖。

胡應湘極具前瞻意識。他曾經說:“國家經濟要騰飛,就必須優先發展三項硬件,即通訊、能源、交通。”“通訊我不懂,但高速公路我懂。”於是,胡應湘叫停了計劃中的地產和酒店項目,投入到交通和電力建設。

胡應湘在美國留學期間,親眼目睹高速公路對美國經濟發展的巨大促進作用。他在大陸做生意期間,又預測到珠三角一帶將進入高速發展階段,車流量將迅速增加,於1981年提出修建廣深高速公路的計劃。

現在有一句話“要想富,先修路”,幾乎家喻戶曉,成為大家的共識。然而,在30多年前,並沒有多少人注意到修建公路蘊含的巨大經濟和社會價值。特別是高速公路,不但內地很少人了解,就連許多香港人都知之甚少。一名內地工程師跟他說,“別說汽車了,我們連自行車都買不起,需要高速公路來做什麽?”

對於別人的質疑,胡應湘表示理解,畢竟當年香港也是這麽發展過來的。

在胡應湘的推動下,廣東省與合和實業合資籌建了廣深高速公路。這條高速公路很有遠見性地采用了雙向六車道的方案,使得這條廣州與深圳之間的大動脈,到了今天依然能夠正常運轉。

廣深高速公路是廣東乃至全國最繁忙的高速公路之一,每天的通行費收入以千萬計,被稱為“中國最賺錢高速公路”。廣深高速公路對沿線城市經濟更是發揮著巨大的拉動作用,被讚為珠三角區域的“黃金通道”。

胡應湘還創造了民間資本修建發電廠的先例。上世紀80年代,胡應湘投資興建的沙角B電廠、沙角C電廠先後並網發電。沙角B電廠、沙角C電廠總裝機容量達到了268萬千瓦,與當時中國最大的水力發電廠的總裝機容量旗鼓相當。據統計,光是沙角B電廠在10年間累計發電457億度,為廣東省創造了4000億元的產值。

在廣深高速公路之外,胡應湘還相繼投資興建了廣珠高速公路、廣州東南西環高速公路、順德路橋係統工程、虎門大橋、深圳皇崗邊檢綜合檢查站等項目。

其中,虎門大橋位於珠江獅子洋之上,連接於廣州市南沙區與東莞市虎門鎮,是一座跨海大橋,對廣東省的經濟發展和珠江三角洲的騰飛有著十分重要的意義。2019年上半年,虎門大橋收入6.79億元,被稱為“中國最賺錢的大橋”。

胡應湘在珠三角基礎設施建設上的總投資達500多億元人民幣。顯而易見,如果將這500多億元全部投入房地產,將會賺到更多的錢。但他沒有這樣做,所以,現在他的身家遠低於李嘉誠等香港富豪。不過,胡應湘並不後悔,因為他知道,基礎設施建設能夠推動製造業、工業和旅遊業的發展,讓整個國家和人民受益,而非他一個人賺錢。

【參考資料:《華商名人堂:極具遠見的實幹家》等】

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