清朝修建一條鐵路,半個世紀才完工,新中國已成立

1894年中日甲午戰爭一役後,清朝終於發現了鐵路蘊含著巨大的軍事、經濟價值,開始在全國各地修建鐵路。於是,就有了橫跨南北、連接北京與漢口的南北鐵路動脈——京漢鐵路。

有了南北鐵路動脈,就應該有東西鐵路動脈。1905年,連接甘肅蘭州與江蘇連雲港的東西鐵路動脈——隴海鐵路,正式開工建設。

隴海鐵路開工於1905年,但它的建設計劃,早在1899年就啟動了。那時候,清朝財政非常緊張,入不敷出,根本就拿不出什麽錢來修建鐵路。唯一的辦法就是向外國借錢。外國其實也很樂意借錢給清朝,因為他們想從中國取得鐵路的直接修築權,以此來獲得巨大的利益。就如德國駐上海領事所言:“蓋我鐵路所至之處,即我占地之所及之處。”他們的鐵路修到哪裏,他們的勢力就到達哪裏。

當然,清朝的官員也不全是傻子,他們如何看不出外國人打的小算盤?所以,他們在必須向外國借錢時,盡量選擇對中國領土沒有非分之想的國家,比如西歐小國比利時。1903年,清朝督辦鐵路大臣盛宣懷與比利時國家鐵路公司代表盧法爾在上海簽訂《汴洛鐵路借款合同》和《汴洛鐵路行車合同》,從比利時借錢1000萬銀元,解決了修建隴海鐵路的資金問題。

1904年3月,隴海鐵路開始進行勘探。1905年10月,隴海鐵路破土動工。

有意思的是,最初隴海鐵路是作為京漢鐵路的支線進行建設,並以河南鄭縣車站為起點,分別向東西兩個方向施工。於是,河南鄭縣,這個昔日默默無聞的小城,一下子擁有了兩條鐵路動脈,經濟日益活躍,人口迅速集中,後來還成為河南省會鄭州——人們稱鄭州為“火車拉來的城市”,起因就在這裏。

1909年12月,隴海鐵路的第一段——汴洛鐵路全線竣工。汴洛鐵路連接於河南開封縣(開封曾經被稱為汴梁)與洛陽縣之間,全長183公裏。緊接著,又於1910年開始修建隴海鐵路的第二段,即連接於河南洛陽縣與陝西潼關的洛潼鐵路。

這時候的清朝,已經處於風雨飄搖之中,步入最後階段。1911年10月10日,以武昌起義為標誌,辛亥革命在全國範圍內被引爆,從而葬送了清朝。1912年2月12日,清朝最後一個皇帝溥儀頒布退位詔書,為清朝畫上句號。在這種情況下,隴海鐵路不得不停止修建。

民國成立後,繼續修建鐵路。不過,民國麵臨著與清朝一樣的問題:手裏沒錢。而且,民國的問題似乎更嚴重——各地都督大多數不願意把錢上交。怎麽辦呢?隻好沿用清朝的老辦法,找外國借錢。隴海鐵路是一項龐大的工程,耗費極大,因此民國先後與比利時、荷蘭簽訂借款合同,從而能夠將隴海鐵路修建下去,不至於成為一項爛尾工程。

從1913年到1945年,經過32年斷斷續續的建設,隴海鐵路的東段已經全部完工,西段也修建到了甘肅天水。1945年12月,隴海鐵路寶雞至天水段竣工。

新中國成立後,修建了隴海鐵路的剩餘路段。1953年7月,甘肅天水至蘭州段竣工,這意味著,隴海鐵路全線竣工,投入運營。

屈指一算,隴海鐵路耗費了整整48年時間,曆經清朝、民國和新中國3個時代。後來,為了適應經濟社會發展的需要,隴海鐵路又進行了複線改造、電氣化改造和提速改造工程。如今,隴海鐵路西起蘭州站、東至連雲港東站,正線全長1759公裏,是中國最長的5條鐵路之一,串聯中國西北、華中和華東地區,途徑甘肅、陝西、河南、安徽、江蘇5個省,沿線共有客車與貨車站223個。

經過多次提速改造後,2007年4月18日,隴海鐵路鄭州至徐州段列車最高運營速度曾經達到過200公裏/小時,但是在2011年8月28日,這一路段的最高運營速度降到了160公裏/小時。

漫長的隴海鐵路,曆經百年滄桑歲月,見證了無數重大曆史事件,至今還在國民經濟社會發展中發揮著巨大的作用,是一條名副其實的“百年老路”。

【參考資料:《清末隴海鐵路研究》《中國鐵路站名詞典》等】

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